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UAL社会设计学院SDI,伦敦艺术大学第8校“可持续性设计”

作者:PSONE品思/UAL社会设计学院SDI/时间:2019.10.08 10:56:32
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  今年的QS世界排名中,UAL伦敦艺术大学一跃成为榜上第2位,拿下了近5年内最好的成绩。排名公布同时,我们便猜测,UAL能够成为黑马,和去年新开学院CCI/Creative Computing institute有不小联系。而最近,UAL又一次发布了重磅消息---第8所学院SDI,Social Design Institute社会设计学院正式落地!今天,我们就来聊聊UAL社会设计学院SDI。


  近两年UAL搭建学院和新专业的速度实在让人惊叹,甚至有种:啥事不干,净开新专业的感觉…先是前面提到的CCI创意计算研究所,再是CSM新开Biodesign/生物设计,LCF+UCL+Loughborough三校合开Design for Disability and Innovation/医疗交互创新。不过至少从以上几次更新来看,越来越重视跨界概念和全球意识了。


  最近也已经有多位学生小声和我问询了这个新学院,毕竟UAL伦敦艺术大学在一年内做出这么多变化,让很多同学都摸不着头脑,甚至焦虑。尤其在当下申请季这个时间节点,突然新开学院,确实令人紧张。那么,今天我们就来细细聊聊UAL社会设计学院SDI。


  不同于去年学校在搭建完成CCI后才正式发布,今年的SDI显得尤其“不正式”——官网页面仅一页,算上二次跳转页面,也不超过10网页。但在仔细浏览了SDI的设置和页面后,我发现其实早在今年年中,SDI就已经开始活跃起来了。并且,我觉得与其说这是一个新的学院,不如说它是一个研究机构/研究所,因为相较于其他院校老师教授学生课程、传递知识、学生通过实践去掌握某些能力,SDI的目的是联动学生、老师、UAL其他学院,共同完成目标——改变当前的设计现状,去更多的关注“可持续性设计”。


SDI可持续性设计


  几个研究方向全部是基于UAL已有的Research Center来搭建的,只不过在SDI正式成立之前,这几部分都是相较独立的状态,尽管它们大都有着不短的历史,但之前都分别由UAL六校独立分管。因此相较于传统意义上的学院或者专业,SDI的定位更加高端,更具前瞻性——因为在这里,学生与老师是一体的,是为着同样的目标和想法共同努力创造的团队伙伴,而非简单的传授者和接受者关系。


  比如UAL给出的定位,就尤其凸显这座新学院未来的重要性与高度——The UAL Social Design Institute uses research to change how designers and organisations design./UAL SDI将用各种“研究”来改变设计师和设计组织的设计方式。


  相较于CCI,UAL对这所新学院给予了更高厚望——致力于去改变当前的设计现状,去改变设计师的设计方式,毫不夸张的说,UAL希望通过SDI去重新定义“设计”。


UAL社会设计学院SDI

图源自UAL-SDI官网页面


  而上面这句话,更说明了UAL对当前大环境的理解:Championing research and practice in social design and design for sustainability./倡导社会设计与可持续发展方面的研究与实践。在具体的学院解读部分,SDI给出了这样的重点“social and sustainable design”——社会设计与可持续性设计。


伦敦艺术大学SDI

图源自UAL-SDI官网页面


  也正是这两个重点,让我直接联想到了去年一系列美国艺术院校的变化,比如RISD罗德岛设计学院去年新开专业NCSS/Nature–Culture–Sustainability Studies;再比如MICA开设了专门的公共创意中心Center for Creative Citizenship/CCC(此前MICA已经开设了独立的MA in Social Design)。


  英国院校方面,Edinburgh去年在关闭产品设计申请通道的同时,还开了一个全新的专业——MA Design for Change,专业名称直接指明“for Change”。


  以上这三个专业和研究中心,都致力于解决当前的一些社会性和全球化的国际问题——比如人口、疾病、社会经济、犯罪、荒漠化、人权、种族歧视、未来气候的变化发展等等。这些都与SDI有着高度的重合。


马里兰艺术学院

图源自MICA-CCC官网


  首先说说Sustainable Design/可持续性设计:近年来“可持续性设计”越来越成为人们热议的重点,从国内的垃圾分类计划,到北极冰川的加剧融化,人类对于设计都提出了更加长久的想法——“可循环”、“可再生”、“可持续”。


  而Social Design,对大部分学生来说,应该都比较陌生。什么是Social Design?相较于传统认知中基于感官进行的设计行为,Social Design更像是对社会规则、社会形态的重新制定/设计。在wiki百科中,Social Design强调的并非设计师的设计行为和动作,而是设计师基于心理和道德感而扮演的社会角色和责任感,社会设计的目的是为了引起社会性的变革。在这个过程中,必然会引出许多相关的人或事件,那么这其中尤其要注意的就是,即使是社会边缘性群体,也需要被涵盖在社会设计的考量范畴内。


  相较于“传统”设计市场为导向,Social Design强调的是设计师为主导,去引发人们的思考,帮助社会进一步改变现状,从而优化当前的社会形态。再比如已经开设了Social Design的马里兰艺术学院MICA在理想型学生类别中提出了这样一点:相信设计和设计过程可以、并且应该在社会创造中发挥积极的作用。


马里兰艺术学院Social Design

图源自MICA MA in Social Design官网页面


  总的来说,无论Sustainable Design还是Social Design,都并非UAL空穴来风一时兴起,而是整个世界的全球化社会形态趋势而形成的必然。此次UAL就是将这些关注点和想法落地在了SDI,而具体的实施方法主要通过Research/研究;Teaching and Learning/教与学;Knowledge Exchange/知识共享交流。目前UAL给出的几个重点方向有:


  Sustainable Fashion/可持续时尚


  Circular Design/循环设计


  Design Against Crime/反犯罪设计


  Public and Social Innovation/公共社会创新


  Health and Wellbeing/健康与福祉


伦敦艺术大学SDI

图源自UAL-SDI官网页面


  前面开头我就说到SDI是UAL Research Center各部门的“集合”,Design Against Crime就是其中一个。UAL的DAS研究中心设立在CSM/中央圣马丁,创立于1999年,在2005年被UAL正式设立为研究中心,是英国national Crime Reduction Programme/减少犯罪计划中的一部分。比较有意思的是,在关于DAS的历史介绍中,UAL强调了practice-led research/实践导向研究。


伦敦艺术大学DAS研究中心

图源自UAL-DAS官网页面


  而对于DAS具体的职能和定义,是在不影响设计美观性和视觉效果的同时,用设计思想和设计实践去解决安全问题。此处我还特别划出了另一个帮助理解Social Design的重点——Socially Useful Design/对社会有用的设计。而DAS所负责的项目,更是极具特殊性:


伦敦艺术大学DAS

图源自UAL-DAS官网页面


  举一个被划进SDI的项目:今年的6月7-8日,就已经完成了一个名为“Tricky Design Symposium:Design Ethics for a Complex World”的项目。


  尽管这个项目仅用时2天,但是在这两天内,不同身份的人都参与到了其中,社会公民、设计师、政治学家、活动家、教育者等,大家共同去思考并探讨了设计中存在的伦理问题,并针对具体的案例,去进行了关于应用伦理学的探讨。


  在这两天里,所有参与者共同讨论了自己对以下这几个问题的看法,并将这些想法结合具体的案例去做了重新解读:


  Panel 1:How can we design with others in an ethical way?


  Panel 2:How does ethics shape the things we design?


  Panel 3:How should design intervene in the public sphere?


  Panel 4:Can new ecologies provide a more equitable path for design?


伦敦艺术大学SDI

图源自UAL-SDI官网页面


  在这个项目的第二天,研讨会提出了一些非常值得思考的问题,此处我仅列举2个案例分享给大家:


  案例A:有一位学生正在一家纺织公司实习。他们被要求为一款豪华汽车设计带有检测功能的电子纺织品原型,以更好的监测驾驶员与乘客的心率,在这个过程中,是否需要考量道德问题?参与项目的学生是否应该提醒用户?


  案例B:一名视力障碍的学生目前正在LCF学习时尚设计,并且已经加入图形裁剪班,但老师此前并未意识到他会遇到身体残疾的学生,因此老师没有任何针对残障学生的教学经验,也不了解相关的教学术语和方式,那么从老师的角度来说,这其中是否存在道德问题?


  除了上述这两个案例,大家还一同提出了很多可思考的问题:


UAL伦敦艺术大学SDI

图源自UAL-SDI官网页面


  我们常常听到并说出这样一句话——“设计的本质是解决问题”,以往大部分人对设计的定义更多的都局限于视觉层面的“解决问题”,如何通过合理的规划布局,去改变人们对一件物品的看法和认知;而直到近代,“跨学科”的概念被越来越多的提出,设计才开始更广泛的结合其他学科去“解决问题”。


  但是从前面这些案例中就能看出,SDI想做的绝对不只是通过设计去解决问题。而是更加社会的、更加包容的,去解决我们“看不到”的问题。当设计师能够以更高的社会意识,和高度的责任感,在全球化的大环境下,进行真正有用的“设计”,这时候才是真正的做到了“解决问题”。


  其实话说回来,即使UAL此次没有发布SDI,很多学生对Social Design也摸不着头脑,但在实际的设计中,也有不少同学已经在不知不觉间上路了。


PS-ONE学生作品集

PS-ONE学生作品集


  以往我们常常说,英美国家在作品集上,有着较为明显的风格和偏向,因此在准备作品集时,需要有一定的侧重。但回顾今天的内容,无论是去年的RISD,Edinburgh,MICA,还是今天我们简单提到的CSM、LCF,和SDI。这些新开专业、学院,我们都可以总结出2个关键词——“CHANGE”,和“USEFUL”。但这个CHANGE并不是说更加跨学科、更加有创意、更加跨界;而USEFUL也不仅是实用性、或者好用。总得来说,它们所指的,是更加“社会化”、更有“责任心”、更具“社会价值”。


  对于未来的设计师,和正在准备作品集的学生来说,“设计的本质是解决问题”这句话依旧存在,但它已经不再是基于设计市场而谈论的单向话题了。正如SDI所提倡的,用可持续性的设计,和更有责任感的设计去影响我们的社会与生活环境。即使是社会中的边缘群体和现象,作为设计师也应该以正向的态度去优化他们/它们的未来发展。


  UAL社会设计学院SDI的设立,不仅是全球当代文化发展的必然趋势,我们还可以更进一步,这也是UAL希望投身成为的“社会人”的一次实际行动。对于正在准备作品集的同学,我希望今天对SDI的解读,也能成为大家作品集创作过程中的一点启发。



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